ワープロ記念日

イメージ_ワープロ

「ワープロ記念日」は1978(昭和53)年のこの日に東芝が世界初の日本語ワープロ「JW-10」を発表したことが由来です。

ワープロの発展と終焉

“ワープロ”とは文書作成編集機ともいい、コンピュータで文章を入力、編集、印刷できるシステムであり、正式略称は“ワードプロセッサ”といいます。

かつて文章を入力し活字で印字するシステムとして、欧文を用いる地域ではタイプライターが利用されていました。

ですが日本語ではアルファベットだけでなくかなや漢字も使うため、欧文タイプライターのように個別のキーの押下が印字ヘッドの運動に変換される機構では文字数が不足しており、日本語用の和文タイプライターも存在していましたが1,000以上の文字が並んだ盤面から目的の文字をひとつずつ検索して拾い上げる必要があり、操作が非常に煩雑で高い熟練技能を必要としていました。

日本では技術的発展と市場への普及時期の関係から、ワープロ専用機の時代を経てパソコンでのワープロソフトの利用へと移行する経過を経たため、装置としてワープロと称する場合には前者のワープロ専用機を指すことが多く、一方欧米諸国ではアルファベット文字を使用しタイプライターが普及していたためワープロ専用機の必要性が少なく、タイプライターからコンピュータのワープロソフトに短期間で移行したためワープロ専用機は普及しなかったようです。

20世紀半ばにコンピュータが発明され、小型化・低価格化が進む過程で文章の作成への応用が発達し、紙に文字を記入するのに比べコンピュータでは修正、推敲が容易であることが利点であり、欧文圏では使用される文字が英数字に若干の記号を加えた程度で処理が可能なため、比較的容易にワードプロセッサが作られましたが、日本では漢字入力の方式という非常に困難な課題の他にもアルファベットより複雑な字形の印刷という課題があったためなかなか製品が登場しませんでした。

そして1978(昭和53年)年に東芝が初の日本語ワードプロセッサJW-10を発表しましたが価格は630万円とかなり高価なものでしたが、IEEEマイルストーン(IEEEが電気・電子技術やその関連分野における歴史的偉業に対して認定する賞で、これに認定されるためには25年以上に渡って世の中で高く評価を受けてきたという実績が必要)に選定されるほど時代を画したものだったのです。

1980年代後半になるとワープロ専用機は、持ち運びが可能な大きさまで小型化されたパーソナルワープロとなって価格も劇的に下がり、中小企業や個人への導入が始まりました。

1990年代に入ると画面が白黒からカラー液晶へと進化を見せる部分があるものの、パソコンやワープロソフトの低価格化、安価なパソコン用高性能プリンターの登場などによりシェアを奪われ、普及し始めたインターネットへのアクセスも悪かったため、その売れ行きは落ちていきます。

出荷台数は1989(平成元)年をピークに激減し、ワープロ専用機の世帯普及率も1998(平成10)年をピークに急低下、1999(平成11)年にはついにパソコンの売上がワープロ専用機の売上を逆転しました。

2000(平成12)年を最後に新機種は出なくなり、2003(平成15)年に残っていた全ての機種が生産中止となったことにより、ワープロ専用機は全社で製造を終了し、企業内での文書作成も一般のビジネスソフトと市販プリンタで代替されていきついにワープロはその姿を消しました。

生産終了後にワープロ専用機の復刻を強く願うものは一部で根強く存在しつづけており、一部のメーカーはパソコン用ソフトとして開発したり、エミュレーションなどにより復活を試みた者もいましたが、権利関係・採算性の面から困難であるため、実現したものはいまだにないようです。

ただし2000年代後半からスマートフォン・タブレットの技術を応用して作られた、年賀状印刷に特化した液晶・キーボード付きのフォトプリンタや、プレーンテキストの入力に特化した機種など、ワープロのコンセプトを取り入れた製品が数多く発売されています。

現在でも一部の愛好者の間で取引されることもあり、いつかワープロも“レトロ”として新たな価値を見出す日は近いのかもしれません。


9月の今日は何の日?

昨日は何の日?

9月25日

骨董の日

今日は何の日?

9月26日

台風襲来の日

ワープロ記念日

明日は何の日?

9月27日

世界観光の日

おすすめの記事

台風襲来の日 「台風襲来の日」はこの日が統計上で台風襲来の回数が多い日であることが由来です。 1954(昭和29)年に「洞爺丸台風」で青函連絡船・洞爺丸が転覆、1958(昭和33)年に「狩野川台風」が伊豆・関東地方に来襲、1959(昭和34)年に「伊勢湾台風」が東海地方に上陸したのは全てこの日でした...
オーケストラの日 「オーケストラの日」は「み(3)み(3)に一番」「み(3)み(3)にいい(1)ひ」(耳に良い日)の語呂合せと、春休み期間中であり親子揃ってイベントに参加しやすいことから、日本オーケストラ連盟が2007(平成19)年1月に制定し、その年から実施しています。 オーケストラの奇妙な曲 “オーケ...
エッフェル塔の日 「エッフェル塔の日」は1889(明治22)年のこの日にエッフェル塔の落成式が行われたことが由来です。 パリのシャン・ド・マルス公園の広場に立つ鉄塔でその高さは約320m、パリ万博に合わせて建設されフランス人技師エッフェルが設計しました。 エッフェル塔の与えた影響 “エッフェル塔”と...
マフィアの日 「マフィアの日」は1282年のこの日にマフィアの名前の由来となったとされる「シチリアの晩鐘事件」が起こったことが由来です。 マフィアの語源のいろいろ “マフィア”とはイタリアのシチリア島を起源とする組織犯罪集団のことであり、19世紀から恐喝や暴力により勢力を拡大、1992年段階では“ファ...
マリモの日 「マリモの日」は1952(昭和27)年のこの日に、北海道阿寒湖のマリモが国の特別天然記念物に指定されたことが由来です。 同時に、富山湾のホタルイカ群遊海面、鹿児島県出水市のナベヅル、高知のオナガドリ等も国の特別天然記念物に指定されました。 お土産のマリモは人工的に丸めたもの “マリ...

EEEよりお知らせ

バナー_週末のお出かけ情報 飯塚市で開催されるイベントの情報を募集しております。
当サイトへの掲載は完全無料ですのでどんどんご応募ください。
※イベントの募集は自薦他薦は問いません。